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Was ist Power BI?
Business Intelligence von Microsoft

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Power BI ist ein Datenanalyse-Tool von Microsoft, das seit ca. zehn Jahren unter diesem Namen firmiert und als App zu Office 365 hinzugefügt werden kann, obwohl es grundsätzlich eine Stand-alone Anwendung ist.

Es ermöglicht Unternehmen, Daten aus verschiedensten Quellen zusammenzuführen, vor- und aufzubereiten, zu visualisieren und zu präsentieren.
Die gebräuchlichste Anwendung ist Power BI Desktop, da sie für den End-User gratis ist, aber trotzdem den – fast – vollen Funktionsumfang bei Datenimport und Berichtserstellung bietet, für das Teilen zwischen Usern und/oder im Unternehmen braucht es allerdings an jedem Ende eine der kostenpflichtigen Varianten.

Zum Importieren und Aufbereiten der Daten stützt sich Power Bi auf das bekannte ETL-Tool Power Query, das man seit 2010 von Excel kennt (ETL steht für Extrahieren, Transformieren, Laden). Genau wie in Excel übernimmt Power Query die gleichen Aufgaben auch hier, aber in anderen Dimensionen, was die Größe der Datenmengen und die Arten der Datenquellen angeht, die es bewältigen kann. Diese Tatsache, die Einbindung von künstlicher Intelligenz – Microsofts Azure Machine Learning – und eine riesige Auswahl an Visualisierungen, die noch dazu von einer kreativen Community laufend erweitert wird, lassen Power BI im Geschäftsleben immer beliebter und unersetzlicher werden.

Abgrenzung von Power BI Desktop zu Pro und Premium?

Abgesehen vom Preis – eine Übersicht haben wir hier für Sie zusammengestellt – unterscheiden sich die Versionen natürlich beim Funktionsumfang:

  • Power BI Desktop als kostenlose Desktop-App lässt Sie Berichte und Visualisierungen basierend auf Ihren Daten erstellen, aber weder teilen noch versenden. Sie können Ihre Berichte als PDF exportieren, was allerdings interaktive Reports ihres Sinnes beraubt. Für Einzelpersonen geeignet und ist auch in den Bezahlversionen das eigentliche Tool zur Berichterstellung.
  • Power BI Pro ist die Einzel-User Variante. Sie lässt Sie ihre erstellten Reports mit anderen teilen und bearbeiten, und ermöglicht auch die Verbindung und automatische Aktualisierung mit bis zu 70 Datenquellen. Achtung: Teilen, Versenden und gemeinsames Bearbeiten funktioniert nur, wenn alle Beteiligten über die Pro-Version verfügen.
  • Power BI Premium ist die Corporate Variante und vom Funktionsumfang so derart anders und auch preislich in einer eigenen Liga, dass ein direkter Vergleich hier kaum Sinn macht. Von Größe der Datasets, die verarbeitet werden können, über Berechtigungsvergaben, KI-Einbindung, die Unternehmens-Implementierung bis hin zu  Teilen von Berichten und Nutzen von Apps ist hier alles für große Unternehmen konzipiert. Der Funktionsumfang von Power BI Desktop sowie Power BI Pro ist in dieser Variante natürlich vollumfänglich enthalten.
Bas Bild zeigt die Arbeitsoberfläche von Power BI desktop

Power Bi Desktop Dashboard (Quelle: Microsoft)

Der Einsatz von künstlicher Intelligenz

Ein weiteres Unterscheidungsmerkmal stellt der unterschiedliche Grad der Ki-Einbindung und Funktionalität dar.
Die meisten KI-Funktionen stehen nur in den kostenpflichtigen Power BI-Versionen Pro und Premium zur Verfügung, dennoch bekommen Sie bei der Desktop-Version einen kleinen Vorgeschmack präsentiert in der Form der Visualisierungen “Q&A” und “Intelligentes Storytelling”.

Die Ergebnisse sind nicht immer brauchbar (das liegt eventuell auch den unterschiedlichen Versionen und Sprachausgaben), aber immerhin ist ihre Eignung auf den ersten Blick ersichtlich, und Sie entscheiden, was Sie verwenden oder verwerfen möchten. Und die App meldet auch gleich, wenn sie zu wenig Daten für diese Visualisierungen hat und erstellt gleich gar keine.
Das ist business-like und sympathisch ehrlich im Gegensatz zur KI im nächsten Absatz, die ja zeitweise zum Flunkern neigt.

Frage an ChatGPT: Was ist Power BI?

Wir haben interessehalber ChatGPT (ein Chatbot, der ebenfalls KI-gestützt arbeitet)  gebeten, uns in 200 Worten zu erklären, was Power BI ist. ChatGPT’s Wissenstand endet ja bekanntlich mit dem Jahr 2021, aber da es Power BI ja schon länger gibt, erwarten wir dennoch eine verwertbare Antwort. Die Plaudertasche wurde ihrem Namen gerecht und machte daraus 266 Worte, die da lauten:

Unsere Anfrage:
“Guten Morgen! Bitte erkläre mir in zweihundert Worten, was Power BI ist. Danke!”

Die Antwort von ChatGPT:
“Guten Morgen! Power BI ist eine Business Intelligence (BI)-Plattform von Microsoft, die Unternehmen dabei unterstützt, Daten zu analysieren, zu visualisieren und zu teilen. Mit Power BI können Benutzer Daten aus verschiedenen Quellen sammeln, diese transformieren und in aussagekräftige Berichte, interaktive Dashboards und visuelle Präsentationen umwandeln.

Power BI bietet eine benutzerfreundliche Oberfläche, die es auch Nicht-Technikern ermöglicht, Daten zu importieren, zu modellieren und zu analysieren. Es unterstützt die Verbindung mit verschiedenen Datenquellen wie Datenbanken, Cloud-Services, Excel-Dateien und mehr. Die Daten können dann in Power BI Desktop, einer leistungsstarken Entwicklungsumgebung, bearbeitet und visualisiert werden.
Die Plattform bietet eine breite Palette von Visualisierungsmöglichkeiten, mit denen Daten auf ansprechende Weise präsentiert werden können. Benutzer können Diagramme, Tabellen, Karten, Diagramme und andere visuelle Elemente erstellen, um Trends, Muster und Zusammenhänge zu erkennen. Die Interaktivität der Dashboards ermöglicht es den Benutzern, in die Daten einzutauchen, Filter anzuwenden und Daten auf verschiedenen Ebenen zu untersuchen.

Power BI ermöglicht es auch, Berichte und Dashboards zu teilen und zu veröffentlichen, sodass sie von anderen Benutzern innerhalb und außerhalb des Unternehmens aufgerufen werden können. Es bietet auch Funktionen zur Zusammenarbeit, mit denen Teams gemeinsam an Datenanalysen arbeiten können.
Darüber hinaus bietet Power BI erweiterte Funktionen wie die Integration von künstlicher Intelligenz (KI), mit der Vorhersagemodelle erstellt und komplexe Analysen durchgeführt werden können. Es bietet auch Möglichkeiten zur Datenverwaltung, Sicherheit und Skalierbarkeit, um den Anforderungen von Unternehmen gerecht zu werden.

Insgesamt ermöglicht Power BI Unternehmen, Daten in aussagekräftige Informationen zu verwandeln, um fundierte Entscheidungen zu treffen, Geschäftsergebnisse zu verbessern und Wettbewerbsvorteile zu erzielen.”

Das ist eine gute, allgemeine Erklärung, die verständlich ist, ohne zu sehr in die Tiefe zu gehen und keine augenscheinlichen Fehler enthält. Bei KIs ist immer ein bisschen Vorsicht geboten, nicht umsonst wird man ja auch bei ChatGPT vorgewarnt, wie Sie im Bild darunter sehen können:Dialog von ChatGPT

Fazit

Ein mächtiges Werkzeug, das es auf erstaunlich einfache Weise ermöglicht, Daten aus den unterschiedlichsten Quellen zusammenzuführen und grafisch aufzubereiten. Für Reporting, Controlling und andere Unternehmensbereiche die auf Unternehmensdaten basieren, ein mittlerweile häufig verwendete Tools, dass schon fast nicht mehr wegzudenkenden ist. BenutzerInnen, die bereits mit Excel und Power Query arbeiten, werden mit der Oberfläche und den Funktionen von Power BI schnell vertraut werden.

Von der Konzeption her grundsätzlich für die Bedürfnisse von Großunternehmen gedacht, ist Power BI von Microsoft das ideale Analysewerkzeug ebenfalls für mittelständische Unternehmen, Kleinbetriebe sowie Organisationen jeder Größe. Einer der größten Vorteile liegt sicherlich darin, dass der Umgang mit Power BI sehr rasch erlernt werden kann und man Dashboards und Berichte zügig an sich verändernde Bedürfnisse anpassen kann. Denn je besser Unternehmen die zur Verfügung stehenden Daten analysieren können, desto eher gelingt es den eigenen “Datenschatz” zu heben und Wettbewerbsvorteile zu sichern.

Probieren Sie es am besten gleich selbst.

Wir wünschen viel Erfolg.

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